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紅茶・エピソード

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紅茶のエピソード

戦闘能力を上げることに執着し、どんな場面に

遭遇しても優雅な立ち振舞いを崩さないのは、

以前高貴な身分の料理御侍についていたからな

のかもしれない。


過去に心身ともに疲弊した経験があるが、どん

なに辛いことでもいずれ時間がキズを癒やして

くれると、人に手を差し伸べる温かさを持って

いる。



Ⅰ .委託

日課としてやっている射撃のトレーニングを済ませ

たら、私はよく「サタンカフェ」へ足を運ぶ。食霊が

オープンしたこのカフェは、絶品のコーヒーやドリン

クを提供するだけでなく、人間には実行不可能

とされる任務の代行業も営んでいる。


「マスター、いつものお願いするわ」


「サタンカフェ」のマスターであるコーヒーは、経

営と管理に応じる食霊だ。いつも微笑みを見せて

いる彼だが、今はある委託状を見て眉を顰(ひそ)めて

いた。


「手の焼ける委託のようね」


マスターの少し色あせた前掛けに、そっと目を

やりながら尋ねた。


「ああ……」


ようやく返事をしてくれたが、マスターの

表情は厳しいままだ。普段とは違う、仕事の

顔をしていた。


「ちょうど君に、頼もうと思っていた」


「委託の内容は?」


私はたまにここで委託を受ける。

任務完了後、店長は報酬を分けてくれる。

食霊にとって、お金は無意味なものだが、

人間社会での暮らしには欠かせない。


「光耀大陸に行ってくれるか?」


マスターは私が注文したドリンクを

カウンターに置くと、まっすぐに

こちらを見つめてきた。


「私の知っている中で、あの土地に一番

詳しいのはやっぱり君だからね」


「……到着後の動きを教えてちょうだい」


「行方不明になった人間の女性を捜してほしい。

年齢は18歳前後」


丁寧な任務説明に耳を傾けながら、

私はマスターの目に吸い込まれそうに

なっていた。私はあわてて目を伏せた。


「わかったわ。すぐに出発します」


手渡された委託状を受け取り、店を出ようと

したとき、後ろから呼び止められた。


「待ってください。私も行きます。いいですよね?

店長?」


振り向くと、その落ち着いた、ほのかに甘い

声の主はミルクだった。一見付き合いにくそうな

雰囲気だが、友達思いの心優しい食霊なのだろう。


「心配することはない。彼女ならきっと」


コーヒーは、ミルクを制し強い口調で言った。

その目は、自信に満ちていた。


私には、今から向かう土地に、つらい記憶があっ

た。彼らはそのことに触れないが、何かを察して

いる様子だった。


「待っているよ、ハニー」


いつもの調子に戻ったマスターは、しかし

申し訳なさそうな顔で言った。


ありがとう。本当にもう大丈夫よ。心配されるほ

ど、やわじゃないのよ、わたくしは。力強い足取り

で店を後にし、私は因縁の地、光耀大陸へ向かった。



Ⅱ ボタンイバラ



この国を後にして、どれくらい経っただろう。懐かしい景色を目にすると、種々の感慨が湧いてくる。目の前に広がるボタンイバラの花畑が、星辰の生暖かい風にそよいでいた。



ティアラ大陸は、365日を十二等分した独自の暦をもっている。星辰はちょうどその4番目に当たる。私はしゃがんで小さな白花に触れた。その瞬間、おぼろげな姿が頭の中を巡った。



「はじめまして。今日からは私があなたの御侍様よ。姫と呼ばれるのは好きじゃないの。そうね、ボタンと呼んで。」


「ほ〜ら、そんなに堅い表情しないで、リラックス、リラックス、笑ってみて?ふふ、せっかくわたしにそっくりの美人なんだから、自信を持ちなさい」



「わたしの父上も母上も、この国のために命を捨てたの。ずっと寂しかった私の世界に、紅茶、あなたが来てくれたのよ」



「ねえ、紅茶。ここはとっても平和でしょう。みんな助け合いの心を忘れず、生活しているの。素敵な国でしょう?」



「私も先代のような、立派な王になりたい。すべての民を守りたい。私にとってみんなは、家族のような存在だから」


「え?私は国を、あなたは私を守る?ふふ」



紅茶、ありがとう。あなたに話すと、いつも私の心は晴れやかになるのよ」



姿だけでなく、彼女はどこか、私に似ていた。ちょうどこの季節に吹く風のような笑顔。彼女は、私がこの世界に来てから初めて出会った料理御侍だった。



彼女がいて、私は光耀大陸が好きになった。そして、「サタン」のみんなが私を心配してくれる理由も、彼女が関係している。


編集中


編集中


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コメント (紅茶・エピソードに対して)

    • 3
    • 白羽
    ID:j7uu8339

    (Ⅱの続き)


    「え?私は国を、あなたは私を守る?ふふ」


    「紅茶、ありがとう。あなたに話すと、いつも私の心は晴れやかになるのよ」


    姿だけでなく、彼女はどこか、私に似ていた。ちょうどこの季節に吹く風のような笑顔。彼女は、私がこの世界に来てから初めて出会った料理御侍だった。


    彼女がいて、私は光耀大陸が好きになった。そして、「サタン」のみんなが私を心配してくれる理由も、彼女が関係している。

    • 2
    • 白羽
    ID:j7uu8339

    (Ⅱの続き)


    「ほ〜ら、そんなに堅い表情しないで、リラックス、リラックス、笑ってみて?ふふ、せっかくわたしにそっくりの美人なんだから、自信を持ちなさい」


    「わたしの父上も母上も、この国のために命を捨てたの。ずっと寂しかった私の世界に、紅茶、あなたが来てくれたのよ」


    「ねえ、紅茶。ここはとっても平和でしょう。みんな助け合いの心を忘れず、生活しているの。素敵な国でしょう?」


    「私も先代のような、立派な王になりたい。すべての民を守りたい。私にとってみんなは、家族のような存在だから」


    (続きます)

    • 1
    • 白羽
    ID:j7uu8339


    その二_ボタンイバラ


    この国を後にして、どれくらい経っただろう。懐かしい景色を目にすると、種々の感慨が湧いてくる。目の前に広がるボタンイバラの花畑が、星辰の生暖かい風にそよいでいた。


    ティアラ大陸は、365日を十二等分した独自の暦をもっている。星辰はちょうどその4番目に当たる。私はしゃがんで小さな白花に触れた。その瞬間、おぼろげな姿が頭の中を巡った。


    「はじめまして。今日からは私があなたの御侍様よ。姫と呼ばれるのは好きじゃないの。そうね、ボタンと呼んで。」


    (続きます)

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