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【白猫】アンジェラ・思い出

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アンジェラ・ベイリアル CV:小清水亜美
蒼炎の島・ウルドの第三公女。
窮地も運命も、大声で笑い飛ばす女傑。

蒼き炎のテンペスト
飛行島の思い出 
友情覚醒画像その他相関図

思い出1



リンツ島での出来事からしばらく経ったある日――


ハッハッハ! 実に心躍る場所だな、ここは!

アンジェラ、いらっしゃーい!

こんにちは、アンジェラさん♪

うむ、健勝でなによりだ。主人公も、リンツでは世話になったな。

――と、改めて自己紹介しよう。

アンジェラ・ベイリアル。蒼炎の島ウルドの第三公女だ。よろしく頼む。

それにしても愉快だな! 飛行島というやつは!

足は大地の重みをしっかり感じているのに、空がこんなにも近い! そしてなにより広大だ! 自由を感じる!

もー、大はしゃぎねえ。

ハッハッハ、大目に見ろ。これでも元箱入りだからな。

それに、お前の抱き心地も恋しかったぞ?

ぎにゃっ!?

ふふ、やはりキャトラはかわいいな!

いきなり抱っこしないの! ……あ、でもやっぱりアンタ、抱き方は上手……よね……

お前との再会にそなえて、さらに腕を磨いたからな! よしよしよーし……

ぐー。

(寝てる!?)

……たーっ! あぶなく寝るトコだったわ!

ううん、寝てたよキャトラ……

とにかく、ゆっくりしていってくださいね♪

甘えさせてもらいたいところだが、そういうわけにもいかないのだ。

お前たちに協力を仰ぎたい。――私と共に再びリンツヘ赴いてくれないか。

なんで?

……例の戦闘の事後調査だ。時間が経ってあらわになる情報というものもある。

念のため、当事者にも立ち会ってもらいたい。それにお前たちがいれば、島民の怯えも幾分か和らぐだろう。

お安い御用よ! エマにも会えるしね♪

お前たちならそう言ってくれると思っていたぞ!

リンツに着くまでの間、存分に飛行島を堪能させてもらおう!



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思い出2


ハッハッハ! さすが飛行島だ! 酒場まで備えているとはな!

アンジェラさん、そろそろやめた方が……

ん、アイリス? 酌が止まっているぞ~? はやくはやく~!

けっきょく滞在中、徹底的に遊び倒したわね……

だってもったいないだろ~? 兄上の目もないんだし~……

ほらキャトラ、もっと近う寄れ~? 存分に愛でさせるがよいぞ~。

こないでー!

ん~キャトラはふかふかだな~。ぎゅ~!

それはカーテンよ!

キャトラ~? こっちかな~?

キャトラ、なんか硬くなったか~? だがそんなお前もかわいいぞ~。

それは酒ビンよ!

あれぇ……キャトラ~?

今度こそ、つかまえた~。

それはアタシよ! ……はっ!?

ぎゅ~~~っ! 私を癒やせ! さあ!

ぎにゃーーー!

アンジェラさん、なにか嫌なことあったのかな……?


 ***


「――事後調査、ですか? お兄様」

「そうだ。機材の手配が整った。改めてリンツヘ向かい、現場の再調査を行え。

<あの事件>は極めて特殊だ。徹底的に痕跡をさらえば、思わぬ発見があるかもしれん」

「わかりました。……もしも重大な痕跡を見つけた場合は?」

「無論、接収する。

必要とあらは、リンツもろとも」



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思い出3



アンジェラと共にリンツに上陸してから、しばらく後――


ヒマねぇ。立ち会いっていっても、ときどき呼ばれるだけだし。

エマさんも留守みたいだね。終わるまでに会えるかな?

あ、おかえりアンジェラ。

なにか見つかりましたか?

……森の奥地で、謎の地下空間に繋がる入り口が見つかった。

巧妙に隠ぺいされていたが、以前の戦闘の影響で露出したのだろう。

現状の情報から推測するに、おそらくは未踏の古代遺跡だ。

大発見じゃない!

あの……どうしてそんなに悲しそうなんですか?

もし未知の古代技術が遺跡に残されていれば、我々は大きな力を得られる可能性がある。

我がウルドの領主は――兄上は、決して放っておかないだろうな。

この島は、もう――

……アンジェラ!? それに……みんなも。

エマ……!

……すまない、お前たち。少しだけ、エマと二人にしてくれないか?


 ***


「買い物で遠出していたんです。そしたら飛行島が見えて――」

「火事場泥棒じみた真似をしてすまなかった、エマ」

「あなたの意思ではないんですよね?

それなら、仕方がないです」

「……そうか。健勝なようで、なによりだ」

「はい。アンジェラも」

「島の者たちとはうまくやっているか?」

「……努力は……しています」

「ハッハッハ! やはり難儀していると見える! お前は意地っ張りだからな!」

「わ、笑わないでください!」

「また嫌がらせを受けたら私に言うがいい。島中練り歩いて脅してやろう」

「遠慮します。ほっといてください……」

「ふふ、それは残念だ」

「…………さっき私が来たとき、なにを話していたんですか?

話は聞こえなかったけど、なにか重大なことがあったのはわかります。

私は、リンツを守りたいです。大切な人たちが眠る、この静かな地を。

巫親としての使命ではなく……一人の島民として。

そのためなら、私は……あなたとだって……」

「――ハッハッハッハ! とんだ独り合点だな、エマ!

心配そうな顔をするな。もはやリンツには、軍事的価値など微塵もない」

「アンジェラ……」

「次は空の上で茶でも飲みながら、お前とゆっくり語らいたいものだ。

懲りずに付き合ってくれるか? エマ」

「……断る理由なんてありませんよ、アンジェラ」




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思い出4


「――報告は以上か?」

「はい、お兄様。遺跡内部はすでに、何者かに荒らされていました。

持ち帰れる物は接収しましたが、軍事的な価値はありません。元より儀礼的な、墳墓の類であったと推測できます。

かの島にはもはや、ウルドが介入する意味は皆無と考えますわ」

「――――」

(遺跡の詳細は口外しないよう兵たちには命令したが……本当にこれで良いのか?

身命を国に捧げると、蒼炎に誓ったこの私が……)

「――わかった。ご苦労だったな」

「……もったいないお言葉ですわ。期待に応えられず、面目次第もありません」

「構わん。見つかれば拾い物、程度の認識だった。元よりな。

ときにアンジェラ、余力はあるか?」

「問題なく」

「ならば少し付き合え。俺なりの労いだ」

「それは……兵棋ですか。

最後に一戦交えたのは、もうずいぶん前でしたね」

「善き領主で在り続けるのも、いささか疲れる。

たまには家族と、水入らずで戯れたいと思ってな」

「私の拙い腕前でよければ、お相手になりますわ」

「そうこなくてはな」


 ***


 戦場を模した図上に並ぶ駒を、アンジェラとデクスターは熟考しつつ、動かしていく。

「こうして盤を隔てていると、幼いころを思い出しますね」

「戦略演習用の兵棋も、この国では玩具代わりだからな」

「もう一戦、もう一戦とせがむ私に、お兄様は笑いながら付き合ってくれました。

私を泣かせないために、手加減もしてくれましたね」

「そう言うアンは、みるみる頭角を現していったがな。

やはり将に向いているよ、お前は。……ん、その夜襲は悪手だ。もう挽回はきかんぞ」

「あら、本当ですね。私としたことが……」

「白々しいな。手心のつもりか?」

「買いかぶりですわ」

「面白い。あくまでも兄に花を持たせるわけか。

ならば否が応でも、本気になってもらう必要があるな」

「ですから、手加減など……」

「――何を(・・)隠している、アンジェラ?」

「…………ッ!」

「席を立つな。瞳を逸らすな。真実以外を口にするな。

それら一切を違うこと、ウルドヘの反逆と心得よ」

「お兄様! 私は……!」

「アンジェラ。お前に残された道は一つだけだ。

勝利し、守れ」




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思い出5


「軽率な一手だ。動揺が采配に表れているな。

(まずい……序盤の加減が相当に響いている。もはや……)

「慣れない嘘などつくからそうなる。

やはりお前に謀の才はないな、アンジェラ。

安心しろ。お前が俺を謀っているという確たる証拠があるわけでもない。言いがかり、というやつだ」

「それは……」

「お前が勝てば、今回の不義不忠には目をつぶってやる。

ただし俺如きに負けるようなら、蒼炎にかけて、真実を語れ」



 ***



(この劣勢から巻き返すなど、もはや望むべくもない……

……そもそも兄上はすでに真実を知っていて、私を試している可能性すらある。

ならば今この状況で、私が勝とうと抗うこと自体が、兄上への――ウルドヘの反抗になってしまう……!)


「どうした。お前の手番だぞ。

俺の兵を私情でそそのかしたのだ。――さぞや面白い話が聞けるのだろうな?」

(やはりか……! どうすればいい?

ウルドに背くのか。リンツのために抗うのか……私はどちらを選べば良い!?)

「……戦意喪失、だな。どのみち戦況は覆るまい」

「…………」

「お前が、俺に逆らうほどの何をリンツで得たのかは知らないが――

終わりだ」

(私が、あそこで得たもの……

――そうだ。私は、彼女のために――)


「……お兄様。賭けに乗ってはくださいませんか?」

「賭けだと?

屠所の羊もかくやといった無様な敗勢……」

「覆してみせた暁には、ある<取引>に応じていただきたいのです」

「話にならないな。敗北必定のお前に、賭け金など残っていない」

「命を」

「なに?」

「負ければ、斬り捨ててください」

「…………

いいだろう。ただし、取引の内容そのものを飲むかは別だ」

「構いませんわ」

「この盤上には今、お前の命が置かれている。死に物狂いで戦え、アンジェラ」




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思い出6 (友情覚醒)


「目標地点の突破を阻止。敵軍残存勢力、四割。戦闘終了……

――私の勝ちですわ、お兄様」

「率直なところ、俺は驚いている」

「運に救われただけです。私など……」

「違う。

お前が堂々とリンツを選び、ウルドに反旗を翻したことに、だ。

<取引>とやらの内容を言え」

「……まず先に、私はお兄様に嘘を申し上げました。

発見された古代遺跡には、貴重な情報が眠っている可能性があります」

「なぜ黙っていた」

「危惧を覚えたからです。

あの規模の遺跡を調査するには、長い期間と知識が要るでしょう。

現地の歴史や文化に精通した島民の協力は不可欠です。

武力行使に慣れたウルドとは、相性が悪いと考えました」

「言葉を選ぶな。お前はウルドでなく、俺の<やり方>を恐れたのだろう。

長兄もろとも無関係の者たちを――お前の家族まで亡き者にした、あの祝宴のようなやり方を」

「否定は……いたしません」

「それこそ、お前が判断することではない。

大きく出たな、アンジェラ」

「……遺跡は、かの<魔幻獣>の秘密に関わっている可能性も強く考えられます。

巫親の一族である少女の協力が得られなければ、解明の道は永久に閉ざされる恐れがあります」

「力尽くで聞き出せばいい。

苦痛を与える方法など、いくらでも知っている」

「――屈さない」

「!」

「彼女は、決して屈しません。なぜなら私は知っています。

あの鋼のような強情さを。大切な者のため、命すら懸ける強く気高き精神を。

痛みや恐怖に屈し、理不尽を受け入れるほど彼女は弱くはない……

なぜなら彼女は私が選んだ――初めての<友>だからだッ!!」

「――――」

「<取引>です。

リンツの民を敵に回さぬよう、遺跡には必要最低限の調査隊のみを送ること。

彼らの平穏を脅かさぬよう、良好な関係を築くこと。

それを飲んでいただければ、私自らリンツの民を説得します。難儀な交渉ではありますが、多少は円滑に進むでしょう」

「俺が<取引>に応じなければどうする」

「この首を差し出して、誠意の足しにするのみですわ」

「……忠義(ウルド)も義理(リンツ)も、両方選ぶか。

我が妹ながら、慎ましさの欠片もないな。

久々に胸躍るひとときを過ごした。お前も休め、アン」

「……お兄様」



 ***



……で、結局リンツにとんぼ返りってワケ?

ハッハッハ! もはや笑えるだろう!

大変でしたね……

兄上も刺激に飢えているのだろう。私も久しぶりに本気を出してしまった!

しかし、エマの説得は兄上以上に骨が折れそうだ。

応じてもらえなければ、今度こそ私の命はないだろう! テンション、アガってくるな!

アガらないわよ!

――

……友達なんだから、きっと大丈夫?

そうね。だってアンタは、エマのために戦ったんだもの!

はい。きっとエマさんも、わかってくれると思います。

……そうだな。きっとそうだろう。

私にとっては、家族も友も等しく大切なものだ。

それを守るためならば、私はどんな困難にだって立ち向かってみせるぞ。





蒼炎を背負いし女傑


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その他





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画像説明
アンジェラ・ベイリアル CV:小清水亜美
蒼炎の島・ウルドの第三公女。
窮地も運命も、大声で笑い飛ばす女傑。

人物紹介
画像詳細
ライフォード・エバンス
連邦加盟国<嵐の国>の騎士にして軍人。
人間と冒険を愛してやまない。
アンジェラ・ベイリアル CV:小清水亜美
蒼炎の島・ウルドの第三公女。
窮地も運命も、大声で笑い飛ばす女傑。
ラヴィ・ピンク
ギャル語で会話する理容師。
オシャレで世界を革命しようとしている。
エクル・リル
かつて『嵐の鳥』と呼ばれ奉られた古き霊鳥。
その羽根には、強い風の力が宿る。


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